Il complesso tombale coreano di Koguryŏ

Scritto da Jinelle Vitaliano -

Koguryŏ, rappresenta il più grande dei Tre Regni in cui l'antica Corea era divisa fino al 668 d.C.. Secondo mitiche narrazioni, tradizionalmente il regno di Koguryŏ fu fondato nel 37 a.C., nei pressi del bacino del fiume Tongge nella Corea settentrionale dal leggendario Chumong, capo di una delle tribù Puyŏ.

Koguryŏ ha origine da Puyŏ e il suo fondatore è Chumong. La madre, figlia di Habaek, fu imprigionata dal re di Puyŏ. Un raggio di sole la raggiunse e la seguì, seppure lei cercasse di evitarlo. Rimase incinta e dopo non molto mise al mondo un uovo della grandezza di cinque misure. Il re di Puyŏ diede l’uovo in pasto ai cani, ma essi non lo mangiarono. Né vollero mangiarlo i maiali. Lo gettò sulla strada, ma i cavalli e i buoi non lo calpestarono. Lo gettò nel campo e gli uccelli lo protessero con le loro piume. Cercò poi lui stesso di romperlo, ma non vi riuscì e finì per restituirlo a sua madre, che lo fasciò e lo tenne al caldo, finché non si ruppe il guscio e venne fuori un neonato. Egli crebbe e fu chiamato Chumong che nella lingua del posto indica un bravo arciere. Gli uomini di Puyŏ sapevano che non era un uomo come gli altri e che il futuro gli avrebbe serbato un destino avverso e chiesero al re di ucciderlo. Ma questi non volle e affidò a lui la cura dei suoi cavalli. […]

Il re di Puyŏ montava sui cavalli più robusti e lasciava a Chumong quelli più gracili. Quando andavano a caccia gli consegnava una sola freccia, eppure era in grado di catturare più prede. I ministri di Puyŏ macchinarono di ucciderlo, ma la madre di Chumong lo venne a sapere e rivolgendosi a lui disse: “Nella nostra terra vogliono ucciderti. Uno dotato delle tue abilità è bene che vada via, lontano da qui”.
Iconografie dell’aldilà - La ricostruzione della percezione della morte nel Regno di Koguryŏ attraverso le sue pitture parietali, Andrea De Benedittis pag. 18.

Durante il regno di Re T'aejo (53–146 d.C.), fu istituito un sistema ereditario reale. Con la promulgazione da parte del Re Sosurim (371-384 d.C.) di varie leggi e decreti volti a centralizzare l'autorità reale. In questo modo Koguryŏ emerse come uno stato aristocratico a tutti gli effetti. Il suo territorio fu notevolmente esteso durante il regno del re Kwanggaet'o (391–412 d.C.) e ulteriormente da Changsu (413–491 d.C.).

Con l'istituzione delle dinastie unificanti Sui (581–618) e Tang (618–907) in Cina, Koguryŏ iniziò a subire incursioni dalla Cina. Il regno fu sconfitto nel 668 dalle forze alleate di Silla/ Tang e l'intera penisola coreana venne unificata, dando origine al regno di Silla Unificato (668–935). Diverse località nell'estremo sud della provincia del Jilin, in Cina, contenenti le prime rovine e tombe di Koguryŏ, sono state designate collettivamente patrimonio mondiale dell'UNESCO nel 2004, definendole come “una testimonianza eccezionale dei suoi costumi funerari, nonché della sua vita quotidiana e delle sue credenze”.

La migliore prova della prosperità e dell'abilità artistica del regno può essere trovata nelle numerose tombe sopravvissute del periodo. Le diverse pitture parietali all'interno di molte tombe rappresentano uno spaccato inestimabile delle cerimonie, dell'architettura e della vita quotidiana dell'antica Corea.

Sono i dipinti murali dai colori vivaci trovati in alcune tombe a renderle così preziose, in quanto raffigurano costumi, cibo, vita quotidiana e usanze funerarie dell'antica cultura, così come pratiche religiose e immagini associate al buddismo, al taoismo e alla sepoltura.

Questi affreschi tombali hanno un grande significato nella storia dell'arte coreana, poiché costituiscono una risorsa preziosa per lo studio sia della prima pittura che dell'antica cultura coreane. Innanzitutto, sono le prime pitture parietali rinvenute in Corea e quindi fanno luce sulle origini della tradizione pittorica. In secondo luogo, l'originalità stilistica delle pitture parietali e le loro raffigurazioni di architettura, abiti e ornamenti offrono un ricco resoconto pittorico dei vari aspetti della cultura di Koguryŏ. In terzo luogo, testimoniano gli scambi culturali del regno con i paesi limitrofi, dimostrando in particolare come Koguryŏ adottò, adattò e assimilò elementi culturali dalle regioni occidentali e dalla Cina durante la dinastia Han (206 a.C. – 220) e il periodo delle Sei Dinastie (220 – 589), per poi svilupparli in un modo che meglio soddisfacesse le proprie esigenze, trasmettendo infine l'influenza culturale al Giappone e agli altri regni del periodo dei Tre Regni della Corea Paekche (18 a.C. – 660), Silla (57 a.C. – 935) e la confederazione di Kaya (42 – 562).

Le pitture parietali apparvero per la prima volta nelle tombe di Koguryŏ intorno al IV secolo e continuarono ad essere prodotte fino al crollo della dinastia nel 668. Tali tombe murali erano concentrate a Tonggu, la seconda capitale del regno (3 – 427) nell'attuale Ji'an, provincia di Jilin, e Pyongyang, l'ultima capitale del regno (427 – 668). Le pitture presentano caratteristiche regionali distintive, così come mostrano cambiamenti di tema e stile nel tempo; possono essere classificate di conseguenza in periodo iniziale (dal IV al V secolo), medio (dal V al VI secolo) e tardo (dal VI al VII secolo).

Si trovano generalmente in tombe a camera di pietra, cioè tombe con un grande tumulo di terra all'interno del quale si trova una camera sepolcrale con pareti rivestite in pietra. Tra le tombe scavate finora, più di cento contengono dipinti. Gli artisti utilizzavano tipicamente la tecnica dell'intonaco di calce, in cui un rivestimento di intonaco a base di calce veniva applicato sulle pareti di pietra della camera, dopo di che le pitture venivano realizzate con inchiostro e pigmenti, il rivestimento di intonaco di calce risultava una superficie liscia e bianca. Gli artisti hanno utilizzato anche la tecnica della pittura su superficie in pietra, cioè dipingendo direttamente sulle superfici non trattate delle grandi lastre di pietra delle pareti. Venivano abitualmente dipinti sul soffitto della camera della tomba e su tutte le sue pareti. I soggetti principali degli affreschi tombali del primo e medio periodo erano figure umane, generalmente ritratti del defunto, e scene di genere, che spesso erano di natura narrativa e registravano episodi della vita dell'occupante della tomba. Le quattro divinità direzionali, o gli animali mitici che si ritiene custodissero la tomba, emersero invece come tema principale nel tardo periodo.

Sul soffitto erano raffigurati il sole, la luna e le stelle, gli immortali taoisti, gli animali mitici, gli uccelli di buon auspicio, le erbe sacre e le nuvole alla deriva per rappresentare il mondo celeste in cui sarebbe entrata l'anima del defunto. Le scene di vita quotidiana raffigurate sulle pareti e il mondo celeste raffigurato sul soffitto si combinavano per creare un microcosmo dell'universo all'interno della tomba. Tali rappresentazioni sembrano derivare dalla convinzione che la ricchezza e la prosperità del defunto si sarebbero estese nell'aldilà.

Le tombe mostrano cambiamenti nel tempo in relazione alla struttura, ai temi e agli stili dei dipinti, ai cambiamenti nelle credenze religiose e agli scambi culturali con altri paesi e culture. La struttura divenne gradualmente più semplice nel tempo, con le tombe a più camere prevalenti nella prima fase di sviluppo che lasciarono il posto a tombe a doppia camera, che alla fine furono sostituite da tombe a camera singola. Indipendentemente da tali cambiamenti, tuttavia, sembra che le tombe a camera singola siano state costruite durante l'intero periodo Koguryŏ, dall'inizio alla fine. Le tombe a più camere comprendevano solitamente un ambiente sepolcrale e un'anticamera con stanze laterali a sinistra e a destra, come si può notare nella tomba di Anak numero 3, le camere e le stanze laterali formavano insieme una forma a T. Le stanze laterali furono sostituite da nicchie nelle tombe del periodo di transizione che, nel V secolo, si evolsero in tombe a doppia camera, comprendenti una camera sepolcrale e un'anticamera. Nel tardo periodo Koguryŏ, l'anticamera scomparve, lasciando solo la camera funeraria e un ingresso.

Nel IV-V secolo, il tema principale fu il ritratto del defunto, come si trova nella Tomba Anak numero 3 (datata 357) e nella Tomba Tŏkhŭng-ri (datata 408). Successivamente, l'immagine seduta di marito e moglie guadagnò popolarità, come testimoniato dai dipinti nelle Tombe Yaksu-ri, Ssangyŏngch’ong (Tomba dei Pilastri Gemelli) e Kakjŏch’ong (Tomba dei Lottatori). Un altro tema importante dei murali del primo e del medio periodo era la vita quotidiana, un evento della vita del defunto e i costumi. Lo stesso per i murali di Muyongch’ong (Tomba dei danzatori).

Per quanto riguarda l'abilità, le tecniche pittoriche rudimentali iniziali divennero gradualmente più raffinate e sofisticate, esibendo il dinamismo e la tensione che caratterizzano le pitture parietali di Koguryŏ. Nel corso del tempo gli artisti arrivarono ad impiegare colori più vividi e splendenti, che si sono conservati per oltre 1.000 anni.

Tomba Anak numero 3

E' una tomba a camera di pietra/tumulo di terra, composta da un ingresso, un'anticamera con due stanze laterali, una a est e una a ovest, e una camera sepolcrale.

Le pitture parietali presentano una ricca varietà di temi. Le guardie abbelliscono le pareti dell'ingresso, mentre raffigurazioni di una cucina, un magazzino per la carne, un fienile e una rimessa per le carrozze decorano le pareti della stanza laterale est dell'anticamera, e i ritratti del defunto e di sua moglie sulle pareti della stanza laterale ovest. Affreschi raffiguranti guardie, danzatori e musici abbelliscono la parete sud dell'anticamera, mentre danzatori e musici adornano le pareti est e ovest della camera sepolcrale. Un grande corteo appare sulle pareti del corridoio che si sviluppa lungo le pareti est e nord della camera sepolcrale.

La stanza sul lato ovest vanta i murali più drammatici della tomba, un ritratto del defunto sulla parete ovest e un ritratto di sua moglie sulla parete sud. L'uomo, identificato da un'iscrizione come Dong Shou (coreano Tongsu), siede a gambe incrociate in un baldacchino, le sue spalle oblique e l'ampio spazio tra le ginocchia formano un triangolo. Indossa una veste rossa e il copricapo di seta bianca, che era riservato a un sovrano di Koguryŏ, secondo l'Antico Libro di Tang e tiene un ventaglio piumato nella mano destra.

Così parte dell’epigrafe:

Il 26 ottobre del terzo anno Yŏnghwa, il sovraintendente militare in missione a Kyech’uk, nonché generale del P’yŏngdong, Ufficiale per la protezione delle regioni orientali, Responsabile amministrativo di Lelang, Governatore di Changli, Xuantu e Daifang, originario del Youzhou, distretto del Liaodong contea di Pingguo, Dong Shou (Tongsu), è morto all’età di 69 anni, prestando servizio sino alla fine.
Iconografie dell’aldilà – la ricostruzione della percezione della morte nel Regno di Koguryŏ attraverso le sue pitture parietali, Andrea De Benedittis pag. 86.

Tomba Tŏkhŭng-ri

Scoperta nel 1976 a Tŏkhŭng-ri, Namp’o nella provincia di Pyŏngan meridionale, costruita nel 408, è una tomba murale a due ambienti comprendente una camera sepolcrale e un'anticamera. Anche se separate nel tempo da cinquant'anni, la Tomba Tŏkhŭng-ri e la Tomba Anak numero 3 condividono molte caratteristiche, tra cui il lungo epitaffio e le ricche pitture parietali che raffigurano il defunto, una processione, una stalla e una scena di caccia.

I ritratti del defunto compaiono sulle pareti nord sia dell'anticamera che della camera sepolcrale. Il ritratto nell'anticamera trasmette l'aspetto dignitoso del defunto che riceve l'omaggio dai governatori delle tredici commende. Indossa il copricapo di seta blu riservato ai ministri di alto rango e tiene nella mano destra un oggetto a forma di ventaglio. Questo dipinto condivide molte somiglianze con il ritratto della Tomba Anak numero 3, ovvero la disposizione triangolare della figura, che siede con le gambe incrociate su uno scranno a baldacchino, la forma e il tipo del copricapo e l'espressione del viso.

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